Hard.Land, kap 4: Narkoselgeren som erklærte krig

YOUNGSTOWN (VG) Strøket var nedkjørt av dop, vold og forfall. Men så flyttet «Big Jim» inn…

– Jeg fikk sjokk da jeg flyttet hit. Det var de fire P’ene som kontrollerte byen … Pimp. Prostitution. Porn. Poverty.

James London (53) snur seg og viser frem fire fingre, en av gangen.

– Det var mange drap og skuddvekslinger i gatene. Gutter helt ned i 12-årsalderen med våpen. Vi ble truet på livet av gjengene. De pekte på oss fra bilene, slik, sier han – og former fingrene som en pistol og trekker av:

– Bang, bang, bang..! Det var skremmende. Vi var redde …

I dag kommer byplanleggere og lokalpolitikere fra hele USA og andre land til dette stedet for å studere forvandlingen og se hvilke mirakler dugnad og fellesskap – og en god plan – kan skape. Sammen med en ung byingeniør, idealister, naboer og lokale politikere, bestemte James London seg til slutt at nok var nok.

Noe drastisk måtte gjøres med Youngstown. Gjengene og forfallet måtte vekk.

– Jeg var forbannet. Jeg reiste meg opp på et møte og sa at jeg ville gjøre noe. Alle tittet rart på meg. Etter hvert har flere og flere blitt med. Nå er vi en bevegelse, smiler han.

Her finner dere kapittel 4 av 6 i serien Amerikas Forbannede Stater / Hard.Land – som er ute på VG+. Den er laget av meg og Espen Rasmussen.

Her har dere en videoreportasje:

 

Pencil.no

Journalist Roy Freddy Andersen
Twitter: @royfreddy
Tel: +43 676 684 2672
Org.nr: 812 529 412 MVA